O QUE É A IGREJA DE CRISTO?

O QUE É A IGREJA DE CRISTO?

 

O Novo Testamento menciona 114 vezes a palavra grega ek klesia (ek= saída, emissão para fora, separação de + kaleo= chamar, convocar em alta voz), referindo-se à assembleia dos que foram chamados por Deus para a realização de uma tarefa especial no mundo. Em 85 citações, esta palavra refere-se à formação de uma comunidade local com identidade e propósitos definidos no Reino de Deus.

A Declaração Doutrinária da Convenção Batista Brasileira, em seu Artigo VII, define Igreja nos seguintes termos: “Igreja é uma congregação local de pessoas regeneradas e batizadas após profissão de fé. É nesse sentido que a palavra igreja é empregada no maior número de vezes nos livros do Novo Testamento. Tais congregações são constituídas por livre vontade dessas pessoas com finalidade de prestarem culto a Deus, observarem as ordenanças de Jesus, meditarem nos ensinamentos da Bíblia para a edificação mútua e para a propagação do evangelho.”

Nas palavras do escritor e pastor João Falcão Sobrinho, “Igreja é a reunião dos seres humanos regenerados pela fé pessoal em Jesus Cristo mediante a atuação do Espírito Santo, batizados como testemunho e símbolo da sua regeneração, para adorarem a Deus em amor, para se amarem uns aos outros no amor de Deus e para proclamarem as boas novas do amor de Deus em Cristo. É a nova humanidade recriada, resgatada para o amor de Deus.”

Assim como temos boas definições fundamentadas na Bíblia para a Igreja local, temos também definições sobre a Igreja universal, ou seja, a reunião espiritual dos crentes em Jesus manifesta em diversos lugares e em diferentes épocas. Vejamos o que ensina o teólogo Wayne Grudem: “A Igreja é a comunidade de todos os verdadeiros crentes em todas as épocas.”

A Igreja pertence a Cristo (Mateus 16:18; Efésios 2:19-22), sendo Ele mesmo o seu fundador e fundamento (I Coríntios 3:9-11; Efésios 5:25-27). É dirigida pelo Espírito de Cristo e existe para a glória de Deus (I Coríntios 1:2). Proclama a mensagem de Cristo e trabalha pela expansão do seu Reino em toda a Terra (Mateus 28:18-20; João 20:21; Atos 9:31).

A Igreja de Cristo deve experimentar crescimento saudável e apresentar uma mensagem singular em cada localidade onde se faz presente (Efésios 4:11-16). Algumas imagens bíblicas utilizadas para representar a Igreja demonstram sua beleza e valor especial. A Igreja é apresentada, de modo figurado, como: Corpo de Cristo (Romanos 12:4,5; I Coríntios 12:12,13; Efésios 1:22,23; 4:15; Colossenses 1:18); Geração eleita (I Pedro 2:9); Sacerdócio real (I Pedro 2:9); Nação santa (I Pedro 2:9); Povo peculiar (Tito 2:14); Rebanho de Deus (I Pedro 5:2); Casa de Deus (I Timóteo 3:14,15); Coluna e firmeza da verdade (I Timóteo 3:15); Família da fé (Gálatas 6:10); Israel de Deus (Gálatas 6:16); Noiva de Cristo (Efésios 5:25-27; Apocalipse 22:17); Lavoura de Deus (I Coríntios 3:9); Edifício de Deus (I Coríntios 3:9).

É um privilégio ser amado por Cristo e poder participar da sua amada Igreja. Quanto mais conhecemos a Igreja segundo a ótica da Bíblia, mais valorizamos sua identidade, sua missão e sua história. E como é importante conhecer a Igreja de Cristo pela Palavra de Cristo, nesta época em que se multiplicam os modelos de Igreja inspirados no mundo corporativo, nas ideologias políticas e na religiosidade popular.

 

Pr. Tarcísio Farias Guimarães

 

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